Finanzas de EE. UU.

Parnas, ex asociado de Giuliani, utilizó fondos rusos para 'engrasar las ruedas', dice el fiscal

Por Luc Cohen

NUEVA YORK (Reuters) -Lev Parnas, antiguo socio del ex abogado de Donald Trump Rudy Giuliani, usó 100.000 dólares de un rico empresario ruso para hacer donaciones ilegales a políticos estadounidenses, dijo el miércoles un fiscal federal.

Parnas usó los fondos para "engrasar las ruedas" para ayudar al empresario, Andrey Muraviev, a obtener licencias para operar compañías legales de cannabis en los Estados Unidos, dijo la fiscal federal adjunta Aline Flodr en su argumento de apertura en el juicio de Parnas por cargos de violar las finanzas de campaña. leyes.

“Querían que esos políticos hicieran favores a sus negocios”, dijo Flodr a un jurado en un tribunal federal de Manhattan, refiriéndose a Parnas y su coacusado, Andrey Kukushkin.

"Así es como se ve el dinero extranjero secreto que se infiltra en las elecciones estadounidenses", dijo.

El juicio supervisado por el juez de distrito de los EE. UU. J. Paul Oetken ha llamado la atención debido a los vínculos de Parnas con Giuliani, un firme partidario de las falsas afirmaciones de Trump de que el ex presidente, un republicano, perdió las elecciones de 2020 ante el demócrata Joe Biden debido a un fraude electoral generalizado. .

Parnas, nacido en Ucrania, ha dicho que trabajó en estrecha colaboración con Giuliani para investigar al hijo de Biden, Hunter, que tenía tratos comerciales en Ucrania.

El papel de Parnas se destacó cuando la Cámara de Representantes de Estados Unidos acusó a Trump en 2019 por abusar de los poderes de su oficina para investigar a rivales políticos. Posteriormente, el Senado absolvió a Trump en un juicio.

El juicio de Parnas podría arrojar luz sobre cómo funciona la financiación de campañas entre bastidores. Flodr también dijo que Parnas ocultó una donación ilegal de $ 325,000 a la fallida oferta de reelección de Trump en 2020, una acusación separada de los cargos relacionados con los negocios de la marihuana.

Kukushkin y Parnas se han declarado inocentes. Otro asociado de Giuliani, Igor Fruman, ya se declaró culpable de solicitar dinero a un ciudadano extranjero.

En su declaración de apertura, el abogado defensor de Parnas, Joseph Bondy, dijo que el dinero de Muraviev no se utilizó para las donaciones sino para otros fines.

"No había ningún plan para tomar este dinero de un ciudadano extranjero y violar la ley electoral", dijo Bondy, y agregó que la donación de $ 325,000 provino de un negocio legítimo, no de una "empresa fantasma" como argumentó Flodr.

Bondy dijo que el interés de Parnas en la empresa de la marihuana disminuyó a medida que se acercaba a Giuliani, a quien Bondy describió como "no un tipo de cannabis".

El abogado de Kukushkin, Gerald Lefcourt, dijo que su cliente, un asociado de Muraviev, no tenía nada que ver con las contribuciones de campaña.

Wesley Duncan, un republicano que se postuló sin éxito para ser el fiscal general de Nevada en 2018, testificó que solicitó una donación de $ 10,000 de Parnas, pero finalmente recibió los fondos de Fruman.

Duncan dijo que su campaña devolvió los fondos a Fruman porque sospechaba que eran ilegales. No dijo por qué empezó a sospechar del origen del dinero.

El caso de Parnas es independiente de una investigación federal sobre los tratos de Giuliani en Ucrania, incluido si el exalcalde de Nueva York violó las leyes de cabildeo mientras trabajaba como abogado de Trump.

Giuliani no ha sido acusado de ningún delito y ha negado haber actuado mal. Su abogado ha dicho que el caso de Parnas y la investigación de cabildeo no están relacionados.

(Reporte de Luc Cohen; Edición de Ross Colvin y Jonathan Oatis)

Copyright 2021 Thomson Reuters.

“Querían que esos políticos hicieran favores a sus negocios”, dijo Flodr a un jurado en un tribunal federal de Manhattan, refiriéndose a Parnas y su coacusado, Andrey Kukushkin.

Source: https://www.usnews.com/news/top-news/articles/2021-10-13/campaign-finance-trial-against-ex-giuliani-associate-parnas-kicks-off

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