Finanças dos EUA

O ex-associado Parnas de Giuliani usou fundos russos para 'engraxar as rodas', diz o promotor

Por Luc Cohen

NOVA YORK (Reuters) -Lev Parnas, ex-associado do ex-advogado de Donald Trump, Rudy Giuliani, usou US $ 100.000 de um rico empresário russo para fazer doações ilegais a políticos americanos, disse um promotor federal na quarta-feira.

Parnas usou os fundos para “engraxar as engrenagens” para ajudar o empresário, Andrey Muraviev, a obter licenças para operar empresas de cannabis legais nos Estados Unidos, disse a procuradora-assistente dos Estados Unidos, Aline Flodr, em seu argumento de abertura no julgamento de Parnas sob a acusação de violar o financiamento de campanha leis.

“Eles queriam que os políticos fizessem favores para seus negócios”, disse Flodr a um júri em um tribunal federal em Manhattan, referindo-se a Parnas e seu co-réu, Andrey Kukushkin.

“É assim que o dinheiro estrangeiro secreto se infiltra nas eleições americanas”, disse ela.

O julgamento supervisionado pelo juiz distrital J. Paul Oetken dos EUA chamou a atenção por causa dos laços de Parnas com Giuliani, um forte defensor das falsas alegações de Trump de que o ex-presidente, um republicano, perdeu a eleição de 2020 para o democrata Joe Biden por causa de fraude eleitoral generalizada .

O ucraniano Parnas disse que trabalhou em estreita colaboração com Giuliani para investigar o filho de Biden, Hunter, que já tinha negócios na Ucrânia.

O papel de Parnas foi destacado quando a Câmara dos Representantes dos EUA acusou Trump em 2019 por abusar dos poderes de seu cargo para investigar rivais políticos. O Senado posteriormente absolveu Trump em um julgamento.

O julgamento de Parnas pode lançar luz sobre como o financiamento de campanha opera nos bastidores. O Flodr também disse que Parnas escondeu uma doação ilegal de $ 325.000 para a tentativa malsucedida de reeleição de Trump em 2020, uma alegação separada das acusações relacionadas aos negócios de maconha.

Kukushkin e Parnas se declararam inocentes. Outro associado de Giuliani, Igor Fruman, já se declarou culpado de solicitar dinheiro de um cidadão estrangeiro.

Em sua declaração de abertura, o advogado de defesa de Parnas, Joseph Bondy, disse que o dinheiro de Muraviev não foi usado para as doações, mas para outros fins.

“Não havia nenhum plano para tirar esse dinheiro de um cidadão estrangeiro e violar a lei eleitoral”, disse Bondy, acrescentando que a doação de US $ 325.000 veio de um negócio legítimo, não de uma “empresa de fachada”, como Flodr argumentou.

Bondy disse que o interesse de Parnas no empreendimento da maconha diminuiu à medida que ele se aproximava de Giuliani, que Bondy descreveu como "não um cara da maconha".

O advogado de Kukushkin, Gerald Lefcourt, disse que seu cliente – um associado de Muraviev – não tinha nada a ver com contribuições de campanha.

Wesley Duncan, um republicano que concorreu sem sucesso a procurador-geral de Nevada em 2018, testemunhou que solicitou uma doação de US $ 10.000 de Parnas, mas acabou recebendo os fundos de Fruman.

Duncan disse que sua campanha devolveu os fundos a Fruman porque ele suspeitava que fossem ilegais. Ele não disse por que começou a suspeitar das origens do dinheiro.

O caso Parnas é separado de uma investigação federal sobre as negociações de Giuliani na Ucrânia, incluindo se o ex-prefeito de Nova York violou as leis de lobby enquanto trabalhava como advogado de Trump.

Giuliani não foi acusado de nenhum crime e negou qualquer irregularidade. Seu advogado disse que o caso de Parnas e a investigação de lobby não estão relacionados.

(Reportagem de Luc Cohen; Edição de Ross Colvin e Jonathan Oatis)

Copyright 2021 Thomson Reuters.

“Eles queriam que os políticos fizessem favores para seus negócios”, disse Flodr a um júri em um tribunal federal em Manhattan, referindo-se a Parnas e seu co-réu, Andrey Kukushkin.

Source: https://www.usnews.com/news/top-news/articles/2021-10-13/campaign-finance-trial-against-ex-giuliani-associate-parnas-kicks-off

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