Finance aux États-Unis

L'ex-associé de Giuliani Parnas a utilisé des fonds russes pour "graisser les roues", a déclaré le procureur

Par Luc Cohen

NEW YORK (Reuters) – Lev Parnas, ancien associé de l'ancien avocat de Donald Trump Rudy Giuliani, a utilisé 100 000 $ d'un riche homme d'affaires russe pour faire des dons illégaux à des politiciens américains, a déclaré mercredi un procureur fédéral.

Parnas a utilisé les fonds pour "graisser les roues" afin d'aider l'homme d'affaires Andrey Muraviev à obtenir des licences pour exploiter des sociétés légales de cannabis aux États-Unis, a déclaré l'assistante du procureur américain Aline Flodr dans sa plaidoirie liminaire du procès de Parnas pour violation du financement de la campagne. lois.

"Ils voulaient que ces politiciens rendent service à leur entreprise", a déclaré Flodr à un jury devant un tribunal fédéral de Manhattan, faisant référence à Parnas et à son coaccusé, Andrey Kukushkin.

"C'est à cela que ressemble l'argent étranger secret infiltrant les élections américaines", a-t-elle déclaré.

Le procès supervisé par le juge de district américain J. Paul Oetken a attiré l'attention en raison des liens de Parnas avec Giuliani, un fervent partisan des fausses affirmations de Trump selon lesquelles l'ancien président, un républicain, a perdu les élections de 2020 contre le démocrate Joe Biden en raison d'une fraude électorale généralisée. .

Parnas, d'origine ukrainienne, a déclaré avoir travaillé en étroite collaboration avec Giuliani pour enquêter sur le fils de Biden, Hunter, qui avait déjà eu des relations commerciales en Ukraine.

Le rôle de Parnas a été mis en évidence lorsque la Chambre des représentants des États-Unis a destitué Trump en 2019 pour avoir abusé des pouvoirs de son bureau pour enquêter sur des rivaux politiques. Le Sénat a ensuite acquitté Trump lors d'un procès.

Le procès de Parnas pourrait faire la lumière sur la façon dont le financement de campagne fonctionne dans les coulisses. Flodr a également déclaré que Parnas avait dissimulé un don illégal de 325 000 $ à la candidature infructueuse de Trump à la réélection de 2020, une allégation distincte des accusations liées aux entreprises de marijuana.

Kukushkin et Parnas ont plaidé non coupables. Un autre associé de Giuliani, Igor Fruman, a déjà plaidé coupable d'avoir sollicité de l'argent auprès d'un ressortissant étranger.

Dans sa déclaration liminaire, l'avocat de la défense de Parnas, Joseph Bondy, a déclaré que l'argent de Muraviev n'était pas utilisé pour les dons mais à d'autres fins.

"Il n'était pas prévu de prendre cet argent à un ressortissant étranger et de violer la loi électorale", a déclaré Bondy, ajoutant que le don de 325 000 $ provenait d'une entreprise légitime, et non d'une "société écran", comme l'a soutenu Flodr.

Bondy a déclaré que l'intérêt de Parnas pour l'entreprise de marijuana s'est affaibli à mesure qu'il se rapprochait de Giuliani, que Bondy a décrit comme "pas un gars du cannabis".

L'avocat de Kukushkin, Gerald Lefcourt, a déclaré que son client – ​​un associé de Muraviev – n'avait rien à voir avec les contributions à la campagne.

Wesley Duncan, un républicain qui s'est présenté sans succès au poste de procureur général du Nevada en 2018, a déclaré qu'il avait sollicité un don de 10 000 $ de Parnas, mais qu'il avait finalement reçu les fonds de Fruman.

Duncan a déclaré que sa campagne avait rendu les fonds à Fruman parce qu'il les soupçonnait d'être illégaux. Il n'a pas dit pourquoi il était devenu méfiant quant à l'origine de l'argent.

L'affaire Parnas est distincte d'une enquête fédérale sur les relations de Giuliani en Ukraine, notamment si l'ancien maire de New York a violé les lois sur le lobbying alors qu'il travaillait comme avocat de Trump.

Giuliani n'a été inculpé d'aucun crime et a nié avoir commis des actes répréhensibles. Son avocat a déclaré que le cas de Parnas et l'enquête sur le lobbying n'étaient pas liés.

(Reportage de Luc Cohen; Montage par Ross Colvin et Jonathan Oatis)

Copyright 2021 Thomson Reuters.

"Ils voulaient que ces politiciens rendent service à leur entreprise", a déclaré Flodr à un jury devant un tribunal fédéral de Manhattan, faisant référence à Parnas et à son coaccusé, Andrey Kukushkin.

Source: https://www.usnews.com/news/top-news/articles/2021-10-13/campaign-finance-trial-against-ex-giuliani-associate-parnas-kicks-off

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